從開源AI到加碼區塊鏈,看Facebook背后的新野望

科技云報道  2019-06-17  區塊鏈/區塊鏈Blockchain欄目  

  

  正所謂禍兮福所倚,福兮禍所伏,昔日被負面纏身的Facebook開始活躍在區塊鏈和開源領域,或許是因為數據泄露給了Facebook轉型的契機。

  Facebook這家社交公司如今不僅將觸手伸向了開源AI,更加碼區塊鏈,如此看來Facebook更希望自己是一個“科技公司”而不是“網絡公司”。

  

  Facebook的基礎設施現在每月為其整個應用和服務系統上超過27億用戶提供服務。但隨著工作負載的增長,單靠通用處理器已經無法滿足這些系統的需求,這就需要開發出專門的加速器和整體的系統級解決方案來提高性能、功率和效率。

  在今年的開放計算項目全球峰會上,Facebook開源了全新的AI硬件。此次開源的技術包括了面向訓練的Zion、面向推理的Kings Canyon及面向視頻轉碼的Mount Shasta,堪稱“技術大禮包”。

  其重要意義在于,這是Facebook首次明確地表達出了從消費硬件到基礎設施的轉型姿態。

  

  在升級的背后,不難看到Facebook全力構建產業基礎架構的雄心。不過,它也并不那么突出,因為谷歌、IBM、蘋果等在內的巨頭們也相繼加入了硬件開源的大軍,有的甚至比Facebook還早。

  一場與智能基礎硬件有關的戰意,似乎在這個春天悄然而至。

   AI基礎設施領域的“后發先至” 

  一家以網絡社交起家的公司為何要專注在技術,特別是AI這類科技前沿領域?

  扎克伯格給出的解釋是,“我們研究AI,是因為我們認為更加智能的服務用處更大。AI能夠幫助Facebook更加了解用戶需求。”

  為此,Facebook在開發AI上采取了與其他科技巨頭并不相同的方式——成立了兩個相對獨立的AI實驗室開展研究:

  一個是Facebook’s Artificial Intelligence Research,簡稱 FAIR,由AI領域最有成就科學家之一的Yann LeCun領導。

  一個是Applied Machine Learning,簡稱AML,由經驗非常豐富的機器學習領域的專家Joaquin CandELA領導。

  這兩個部門有著不同的分工:FAIR主要致力于AI基礎科學和長期項目的研究,AML 則主要從事將AI科研成果應用到產品中的工作。

  

  談起Facebook的AI,可以追溯到2012年。這一年,Facebook收購了以色列的面部識別公司Face.com,之后兩年推出了一款名為DeepFace的面部識別技術。

  據悉,DeepFace技術可以不受拍攝者拍攝角度影響,即可進行精準的面部識別,同時這一準確率現已達到97.25%。

  

  之后,Facebook開始在語音識別、語義理解和機器翻譯方面不斷深入。

  2015年8月,Facebook公開了一個名為“Moneypenny”(簡稱M)的人工智能助理項目,它可以幫助用戶完成一些信息咨詢類工作,比如能完成預定酒店、購物等工作。

  2016年Facebook發布了文本理解引擎“Deep Text”,可以用接近人類的精準度,每秒理解幾千個帖子的覆蓋20多種語言的文本內容。DeepText將部署在Facebook的各項服務中,幫助其為用戶提供更好的相關文章和服務推薦。

  Facebook先天的社交基因和龐大用戶群體給了AI良好的生長土壤,對它來說,其機器學習系統每天要處理超過200萬億次的預測和50億次的翻譯,積累了領先的技術優勢和應用場景,將這些資源通過開源形式進行共享,能夠幫助整個AI產業鏈造更強大的生命力。

  另外,谷歌、亞馬遜、蘋果等已經在AI基礎架構領域全面鋪開,并打響技術基礎設施的爭奪戰,技術開源自然迫在眉睫。

  為了在AI基礎設施領域迅速縮小與谷歌、IBM等的差距,Facebook通過開源壯大自身生態系統,為開發者們注入基礎技術、硬件和生態能力,從而有意在技術上形成“后發優勢”,與其他科技巨頭一爭高下。

   從AI到區塊鏈的“野望” 

  如果說Facebook在AI領域只是追趕著,那么區塊鏈則極有可能成為支撐Facebook基礎設施的重要支柱業務,其也意欲成為這一領域的領跑者。

  去年,Facebook宣布了其15年來最大的高管人事變動,新增了區塊鏈部門。通過此次人事任命,Facebook將旗下WhatsApp、Messenger、Instagram三個應用程序連接起來。

  

  這些服務將繼續作為獨立應用運行,統一的只是基礎技術和設施。同時,Facebook正在為WhatsApp開發加密貨幣,成為Facebook在區塊鏈領域的試水。

  今年2月,扎克伯格因為數據泄露事件就開始認真評估區塊鏈的潛力,希望通過區塊鏈的去中心化,允許互聯網用戶在不依賴第三方的前提下,通過一套憑證系統登錄各種服務。

  扎克伯格在接受哈佛大學法學教授喬納森·齊特林(Jonathan Zittrain)的視頻采訪時表示,區塊鏈技術的應用將成為Facebook等社交媒體巨頭單點登錄應用的有力替代品。

  最近,Facebook已在瑞士設立了一家名為Libra Networks的加密公司,它與Facebook的Libra項目相關聯。

  Libra的英文原意是天秤座,也是 Facebook進軍加密世界的項目代號,該項目旨在建立一個基于穩定幣的支付網絡,公司計劃開發自己的與美元掛鉤的穩定幣。

  此外,它還正與金融公司、Visa和萬事達卡等電子商務公司進行談判,以支持其支付服務。

  對此,有聲音認為,如果Facebook操作正確,即使是一個中心化的穩定幣系統,加上龐大的用戶群,也有可能為支付領域帶來新的創新理念。

  這一計劃將點燃美國所有主要金融科技和金融機構的熱情,未來可能會引發傳統金融業的巨變。

  也有人認為, Facebook如果保留了對其穩定幣的控制權,再加上其對用戶個人信息和信用的掌控,完全可能整合成為支付行業的超級怪獸,這和區塊鏈的去中心化和加密理念是背道而馳的。

  盡管區塊鏈技術誕生于數字貨幣,但我們不能僅僅將其看作發幣工具,而是要循著它優質的底層邏輯,探索更多其他的應用。

  從這個角度來看,Facebook在區塊鏈上的布局走對了一步。Facebook布局區塊鏈技術僅僅只是當下全球科技巨頭擁抱區塊鏈技術的一個縮影。

  未來,隨著更多企業在區塊鏈應用層面的探索,“區塊鏈 ”將形成一個全新的行業類型,從而將現有的行業發展帶入到一個全新的發展狀態。

  盡管種種跡象都表明Facebook即將在區塊鏈領域有大動作,但到目前為止并未看到實質性的進展。

  當然,Facebook向區塊鏈的轉型并不意味著放棄AI等其他前沿技術,只會用區塊鏈去補充其他的技術,只有多線并進才能讓技術發揮最大的功能。

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